Wednesday, January 21, 2009

Israel 'admits' using white phosphorus munitions

    8:20 AM   No comments

See also:
ITN Collection of Stories
Photos of Use of Phosphorus in Gaza

Children play with a flaming lump, allegedly containing white phosphorus, in the northern Gaza Strip on Monday

Children play with a flaming lump, allegedly containing white phosphorus, in the northern Gaza Strip on Monday
Martin Fletcher in Jerusalem

The Israeli military came close to acknowledging for the first time yesterday its use of white phosphorus munitions during the war in Gaza, but continued to insist that it did not breach international law.

As fresh evidence emerged of Gazan civilians being burned by phosphorus, Avital Leibovich, the army spokeswoman, said its use was “legal according to international law...All the munitions we were using were legal, like the French, American and British armies. We used munitions according to international law.

“They [Hamas] were committing war crimes by putting the civilians in the front line,” she said. “If Hamas chooses to locate training camps, command the middle of the [civilian population]...look how populated it is...naturally they are endangering the lives of civilians. Hamas is accountable for the loss of the civilians.”

Major-General Amir Eshel, the army's head of strategic planning, said that firing shells to provide a smoke screen was legal. “It is the most nonlethal kind of weapon we used. I don't see any issue with that,” he said.

The Israeli newspaper Ma'ariv reported that the Israel Defence Forces (IDF) had privately admitted using phosphorus bombs, and that the Judge Advocate General's Office and Southern Command were investigating.

The Times first accused Israeli forces of using white phosphorus on January 5, but the IDF has denied the charge repeatedly. Phosphorus bombs can be used to create smoke screens, but their use as weapons of war in civilian areas is banned by the Geneva Conventions.

Yesterday reports emerged from Gaza about the killing of five members of the Halima family, when a single white phosphorus shell dropped on their house in the town of Atatra on January 3. Two others were in a coma and three were seriously wounded, according to doctors and survivors.

Salima Halima, 44, who is in Gaza City's Shifa hospital, said that the chemical burst in all directions after hitting her living room.

Nafiz Abu Shahbah, a doctor who trained in Britain and America, said he was sure white phosphorus was responsible. Her wounds at first appeared superficial “but it eats at the flesh, it digs deeper and gets to the bone...The whole body becomes toxic,” he said.

In the Jabaliya refugee camp, the Associated Press found a crater that was still producing acrid smoke days after the war ended, and in the town of Beit Lahiya a lump of white phosphorus burst into flames after some boys dug it up from beneath some sand.

Ban Ki Moon, the UN Secretary-General, expressed outrage at Israel's destruction of Gaza yesterday, when he became the first world leader to visit the Palestinian territory since the end of the war. “This is shocking and alarming,” he declared while visiting a UN warehouse that was still smouldering after being hit on Thursday, allegedly by white phosphorus shells. “I'm just appalled.”

Visibly angry, he condemned Israel's “excessive” use of force, and demanded that those responsible for shelling schools and other facilities run by the UN Relief and Works Agency during the 22-day offensive should be held to account. “It is an outrageous and totally unacceptable attack on the United Nations,” he said.

Israel has apologised for attacks on UN facilities but insisted in almost every case that Hamas fighters were using the buildings for cover.

Sources: News Agencies

Documents: Photos of Use of Phosphorus in Gaza

Monday, January 19, 2009

The youngest casualties of the Gaza War

    1:46 PM   No comments

Children make up more than half of Gaza's 1.5 million inhabitants, and as such have found themselves in the firing line since Israel began its offensive against Hamas. Using unprecedented force, the Israeli army has launched raid after raid against the tiny, overcrowded territory, with the inevitable consequence that children have figured heavily among the casualty numbers. According to UN figures, more than 250 children have been killed and 1,080 wounded — about a third of the total casualties — since the offensive began on December 27. Here we look at the impact of the conflict on Palestinian children

Watch the Slide Show


Gaza film shows white phosphorus from alleged Israeli attack

    1:38 PM   No comments
Palestinians try to put out burning chemical banned as a weapon under United Nations convention
Evidence of white phosphorus in Gaza Link to this video

The Guardian has obtained vivid footage of the effect of white phosphorus allegedly used by Israel during a bomb attack on Gaza last week.

The film was made by Fida Qishta, a camerawoman working for the International Solidarity Movement, a non-governmental organisation operating in Gaza. It was shot on Wednesday 14 January in Khoza'a, east of Khan Younis in the south of the Gaza Strip.

It shows clumps of the burning chemical on the ground as locals try to put it out by covering it with dust, mud and grass. The chemical, which locals describe as phosphorus, fails to go out and continues to burn through the debris piled upon it. As they kick it about, it subdivides into smaller lumps and continues to burn.

The use of white phosphorus as a weapon – as opposed to its use as an obscurant and infrared blocking smoke screen – is banned by the United Nation's third convention on conventional weapons, which covers the use of incendiary devices. Though Israel is not a signatory to the convention, its military manuals reflect the restrictions on its use in that convention.

A second film reveals the impact of the white phosphorus on the human body. A 15-year-old boy is shown in a Gaza hospital receiving treatment for burns to his back and right arm which a doctor explains were caused by the chemical, which appears to have eaten into his flesh in several places.

Ayman al Najar, 13, tells how he lost his sister, grandfather and cousin in a bomb attack Link to this video

Lying on his hospital bed, the boy tells how he was sitting with his family in their four-storey house when an Israeli bomb hit, killing his sister with shrapnel.

His testimony follows an earlier film by Qishta which contains graphic descriptions of attacks by Israeli forces in the same area.

Amnesty International said today that Israel has committed a war crime by using phosphorous over Gaza's densely populated residential neighbourhoods. The human rights organisation also said they had fresh evidence of its use.

"Yesterday, we saw streets and alleyways littered with evidence of the use of white phosphorus, including still burning wedges and the remnants of the shells and canisters fired by the Israeli army," said Christopher Cobb-Smith, a weapons expert who is in Gaza as part of a four-person Amnesty International fact-finding team. "White phosphorus is a weapon intended to provide a smokescreen for troop movements on the battlefield. It is highly incendiary, air burst and its spread effect is such that it that should never be used on civilian areas."

Gazans dig bodies from rubble as cease-fire begins

    1:31 PM   No comments
Gazans dig bodies out from rubble as cease-fire cautiously settles in

AP News

Jan 18, 2009 15:19 EST

For Palestinians searching the rubble of this devastated refugee camp, the mounds of concrete and metal hid all they desperately wanted and needed: the bodies of dead relatives, belongings and — bitterly — scraps of bombs now valuable enough to sell as recycled aluminum.

Destruction was everywhere on Sunday, in churned up farmland, dangling electricity poles, charred bodies of cars abandoned on pulverized roads, and broken pipes overflowing with sewage. The stench of rotting corpses, both human and animal, hung in the air.

For three weeks, Israeli airstrikes targeted Hamas militants who have been firing missiles at Israel for the last eight years, smashing much of Gaza's already shabby infrastructure and turning neighborhoods into battle zones.

The fragile cease-fire and first troops withdrawals on Sunday allowed families and medics to intensify the search for bodies — with more than 100 dead recovered Sunday, according to Palestinian health officials. The number of Palestinian dead now stood at more than 1,250, half of those civilians. Thirteen Israelis were killed in the fighting.

For two weeks, ground combat kept residents of Jebaliya like Zayed Hadar from their homes. On Sunday, Hadar searched through his family home with most of his 10 children. The three-story building had been flattened.

"We've pulled out my nephew, but I don't know how many are still under there," Hadar said, as several Israeli tanks rolled in the distance.

A mosque nearby lay entirely flattened save for a lone minaret that loomed over the dusty concrete.

In the same area, Palestinian boys, both cynically and desperately, mined for shards of aluminum from the missiles that had killed so many. "This big bit can bring back 1 shekel" or 25 cents, said Youssouf Dardoum, holding out a large chunk of twisted missile case.

Meanwhile, neighbors frantically dug through mounds of dirt to free a bleating sheep, trapped among duck carcasses.

Hamas policemen also emerged for the first time since fighting began in their dark blue uniforms, directing traffic. Others prevented looting, at one point firing volleys into their air as Jebaliya residents tried to lynch a youth accused of stealing belongings in a ruined house that wasn't his.

In the northwest Gaza Strip farming community of Atatra, where ground fighting raged between Israeli troops and Palestinian militants, medics wearing white face masks to block the stench pulled five bodies from a smashed house, including a woman in a long blue robe, then the leg of a child.

"We don't know if they are human or animal, it's a shame! By God, we are human!" said a medic who gave his name only as Ahmad, pushing down the cloth covering his face. "We need specialized emergency teams, we are digging with our hands."

Khadija Radi, 83, watched as her great-grandchildren to picked through the remains of her damaged home. She sat on a pile of concrete, holding prayer beads, her walking stick beside her.

"These are the only things left from my belongings," she said, pointing to a pillow and a slipper. Her daughter Sadia salvaged dusty mattresses and loaded them onto a donkey cart.

Like many other residents from damaged zones, Sadia Radi said her extended family of 27 would sleep at a relative's home until they could find money to repair their own. Britain on Sunday announced it was tripling its aid to Gaza, with an additional 20 million pounds, or about $29 million, going toward rebuilding damaged homes and helping the injured.

The cease-fire remained shaky as drones buzzed overhead Sunday. Hamas militants fired 16 rockets before their Gaza leaders announced their own cease-fire. Plumes of smoke from an Israeli missile also rose over Gaza City's outskirts in the afternoon, and Israeli snipers blocked access through the Strip's main north-south road.

Around 50,000 Gazans sought refuge in U.N. compounds and schools converted into shelters throughout Israel's military operation. It is not clear how many of them remain homeless.

In an initial indication of damage, Gaza municipal officials said a first count showed some 20,000 residential and government buildings were severely damaged and another 4,000 destroyed. Some 50 of the U.N.'s 220 schools, clinics and warehouses were battered in shelling and crossfire.


Omar Sinan reported from Rafah, Egypt, Ben Hubbard reported from Sderot, Israel, and Diaa Hadid and Ian Deitch from Jerusalem.

Source: AP News

Friday, January 16, 2009

US and Israel agree Gaza deal

    12:08 PM   No comments

Tzipi Livni, the Israeli foreign minister and her US counterpart, Condoleezza Rice, have signed an agreement aimed at preventing arms smuggling into Gaza for the Palestinian group Hamas.

Livni, who travelled to Washington DC, the US capital, on Friday for the signing, said both sides had agreed on a "series of actions" in the memorandum of understanding to halt weapons smuggling.

Rice said at the signing ceremony that the move, coupled with other current international diplomatic efforts, would "contribute to a durable ceasefire".

Livni said that the memorandum was "a vital component for the cessation of hostilities" and that Israel had shown restraint for years under Hamas
rocket attacks.

However, she said Hamas had held "Gaza hostage" and had to pay "a high price for terror".

More than 1,100 Palestinians and 13 Israelis have died since the Israeli offensive began on December 27.

Ceasefire efforts

Rice said Israel was planning to pursue similar such bilateral agreements over arms smuggling with "our European colleagues".

She also insisted that the US was continuing to work on "as quick a timeline as we possibly can" to support current Egyptian efforts to mediate a ceasefire in Gaza.

However she also told journalists that a US timeline for the ceasefire "is not important" when asked if a ceasefire could be achieved before Barack Obama, the US president-elect, takes over power from George Bush next Tuesday.

Senior officials from the US and Israel have been in repeated contact in recent days over the Gaza crisis, including a phone conversation between Rice and Ehud Olmert, the Israeli prime minister, on Thursday.

أردوغان يطالب بسحب عضوية إسرائيل من الأمم المتحدة

    12:05 PM   No comments
أردوغان يطالب بسحب عضوية إسرائيل من الأمم المتحدة

رجب أردوغان ناشد العالم عدم الصمت على ما يجري في قطاع غزة (الفرنسية-أرشيف)

قال رئيس الوزراء التركي إنه يجب سحب عضوية إسرائيل من الأمم المتحدة نتيجة تجاهلها المستمر للمطالب الدولية بوقف هجومها على غزة.
وتساءل رجب طيب أردوغان "كيف يسمح لدولة تتجاهل كلياً وترفض تطبيق القرارات الصادرة عن مجلس الأمن الدولي أن تدخل من أبواب الأمم المتحدة؟
وتأتي تلك التصريحات التي تعد الأحدث في سلسلة ردود الفعل التركية القاسية إزاء العمليات الإسرائيلية المستمرة في قطاع غزة قبل زيارة متوقعة للأمين العام للأمم المتحدة بان كي مون لأنقرة لمناقشة الحلول الممكنة لوقف النار.
ونقلت وكالة أنباء الأناضول عن أردوغان قوله إن "مبنى الأمم المتحدة (في غزة) ضرب بينما كان الأمين العام في إسرائيل" وهذا يشكل "تحدياً مفتوحا للعالم".
وكانت إسرائيل ضربت أمس مستودعات الغذاء والدواء بالمجمع الرئيسي لوكالة غوث وتشغيل اللاجئين الفلسطينيين (أونروا) في غزة والذي كان يحتمي فيه مئات الفلسطينيين، وقد أدى الهجوم لإحراق مئات الأطنان من المساعدات.
وأضاف أردوغان أن حركة المقاومة الإسلامية (حماس) لا تملك منشآت عسكرية محددة أو مقرات قيادة في غزة كما تزعم إسرائيل، وأن المدنيين هم ضحايا الهجمات التي تستهدف المستشفيات والمساجد.
وقال أيضا "أناشد العالم أجمع لا تغلقوا أعينكم أمام هذه الوحشية، ولا تكونوا متفرجين على هذه المذبحة لأن من سيظل صامتاً سيصبح طرفاً في هذا العار".
من جهتها رفضت إسرائيل على لسان المتحدث باسم الخارجية يغال بالمور انتقادات رئيس الحكومة التركية.
وقال بالمور إنه "لو كانت تركيا أبدت غضباً مشابها تجاه حماس عندما كانت تطلق صواريخها على المدنيين الإسرائيليين لربما ساهمت بشكل أكبر بجلب السلام لجنوب إسرائيل وغزة" بدلاً من إطلاق هذه البيانات.
وكان أردوغان أصدر في وقت سابق عدة تصريحات شديدة اللهجة وصف فيها العمليات الإسرائيلية بأنها "عار في جبين الإنسانية ونقطة سوداء في صفحات التاريخ".

قمة غزة بالدوحة تدعو لوقف التطبيع وإعمار القطاع

    12:03 PM   No comments
قررت عرض توصياتها على قمة الكويت
قمة غزة بالدوحة تدعو لوقف التطبيع وإعمار القطاع
القمة أكدت على السعي لملاحقة إسرائيل قضائياً بتهمة ارتكاب جرائم حرب في غزة (الجزيرة)

دعت قمة غزة الطارئة بالعاصمة القطرية الدوحة الدول العربية إلى تعليق المبادرة العربية للسلام ووقف كافة أشكال التطبيع مع إسرائيل، وإنشاء صندوق لإعادة إعمار غزة.
وأدانت القمة في بيانها الختامي إسرائيل لعدوانها على غزة وطالبتها بالوقف الفوري لجميع أشكال العدوان والانسحاب الفوري من قطاع غزة، ورفع الحصار غير المشروط عن القطاع بما فيها المعابر والميناء البحري.
كما أكد البيان على السعي لملاحقة إسرائيل قضائياً لتحميلها مسؤولية ارتكاب جرائم حرب في قطاع غزة، ومطالبتها بدفع التعويضات للمتضررين. مشدداً على ضرورة الفتح الفوري والدائم للمعابر والسماح بدخول كافة المساعدات الإنسانية وتوزيعها بحرية داخل القطاع.
وثمن البيان قرار قطر وموريتانيا تجميد علاقاتهما مع إسرائيل الذي أعلناه في وقت سابق اليوم خلال القمة، كما شكروا لقطر دعوتها لعقد هذه القمة ودعوتها لإنشاء صندوق لإعادة إعمار قطاع غزة.
وقد أكد رئيس الوزراء القطري وزير الخارجية الشيخ حمد بن جاسم بن جبر آل ثاني في مؤتمر صحفي عقب إعلان البيان الختامي للقمة أن قطر قررت إغلاق المكتب الإسرائيلي في الدوحة وإبلاغ العاملين فيه بضرورة مغادرة البلاد بأقرب فرصة، إلى أن تكون هناك فرص أفضل للسلام تتلخص بقيام دولة فلسطينية إلى جانب إسرائيل.
ومن المعلوم أن لموريتانيا سفارة إسرائيلية بالعاصمة نواكشوط وعلاقات دبلوماسية كاملة، في حين تكتفي قطر بمكتب تنسيق تجاري بينها وبين إسرائيل.
قمة لغزة
رئيس الوزراء قال إن قطر حرصت أن تكون القمة موجهة لغزة فقط (الجزيرة نت)
وشدد رئيس الوزراء القطري على أن قطر كانت حريصة عندما دعت إلى القمة ألا تخلق شرخاً عربياً وحاولت قدر الإمكان أن تكون القمة موجهة لغزة وليس إلى الخلاف العربي. وقال إن توصيات قمة غزة ستعرض على قمة الكويت.
وكشف الشيخ حمد في رده على أسئلة للصحفيين أنه وجه الدعوة رسمياً للرئيس الفلسطيني محمود عباس لحضور القمة وأنه أجرى اتصالاً هاتفياً معه مساء أمس لحثه على الحضور لكنه اعتذر بسبب ما قال إنها ضغوط مفروضة عليه، ونسب رئيس الوزراء إلى أبو مازن قوله إنه لو حضر فإنه "يذبح نفسه من الوريد للوريد".
وأضاف أنه بعد اعتذار عباس أرسلت قطر طائرة خاصة لإحضار قادة المقاومة للحديث باسم الشعب الفلسطيني، حيث إنه لا يمكن أن تعقد القمة بغياب أي من المعنيين بالقضية الفلسطينية.
كما أكد أن الإمارات العربية اشترطت للحضور عدم مشاركة إيران. ونفى كذلك وجود أي خلافات جوهرية مع السعودية مشيرا إلى وجود مجرد اختلاف في وجهات النظر.
وكان رئيس دائرة المفاوضات في منظمة التحرير الفلسطينية صائب عريقات أكد في لقاء مع الجزيرة أن عباس دُعي لحضور القمة لكنه غاب بعد أن أُبلغ بعدم اكتمال النصاب لعقد قمة عربية طارئة.
وأشار عريقات إلى أنه لا يمكن أن نحمل قمة الدوحة مسؤولية حدوث انقسام فلسطيني أو عربي لأن "الانقسام قائم قبل الدوحة وقبل العدوان على غزة".
واعتبر عريقات أنه إذا كان هدف القمة الإعلان عن موت مبادرة السلام العربية –كما قال الرئيس السوري بشار الأسد في كلمته- فإن السلطة الفلسطينية ستشارك في دفنها، ولكنه أضاف أن على القادة العرب أن يهيئوا قبل ذلك الفرصة لميلاد خيار الحرب الذي يكون بفتح الجبهات العربية وليس الحرب بالشعب الفلسطيني وحده.
وفي تعليقه على قمة الدوحة اعتبر الأمين العام لجامعة الدول العربية من الكويت أن إعلان قطر وموريتانيا تجميد علاقاتهما مع إسرائيل يعد نتيجة مهمة خرجت بها القمة.
وقال إنه يوافق الرئيس السوري بشار الأسد على أن مبادرة السلام العربية ماتت، وأرجع فشل المبادرة إلى الموقف الإسرائيلي السلبي للغاية والمدعوم من قوى عالمية كبرى.
الشيخ حمد أكد أن حضور القمة لا يتناقض
مع التنادي لأي قمم أخرى (الجزيرة نت)
افتتاح القمة
وكان أمير قطر الشيخ حمد بن خليفة آل ثاني افتتح قمة غزة عصر اليوم لبحث العدوان الإسرائيلي على قطاع غزة بعد مضي 21 يوما على بدئه بمشاركة قادة وممثلي 13 دولة عربية وقادة وممثلي أربع دول إسلامية إلى جانب ممثل للرئيس الفنزويلي هوغو شافيز.
وقال الشيخ حمد في كلمته الافتتاحية إن حضور القمة لا يتناقض مع التنادي لأي قمم أخرى, مؤكدا مشاركته في قمة الكويت المقبلة, كما شارك أمس في القمة الخليجية بالرياض.
وأعرب أمير قطر عن أمنيته "لو أن جميع إخواننا معنا اليوم، حبذا لو تدارسوا معنا على نفس الطاولة حتى لو كان لديهم رأي آخر" لمناقشة رفع العدوان على غزة بشكل جماعي.
وأضاف "كان بودنا أن يحضر الرئيس الفلسطيني محمود عباس لمناقشة معاناة شعبه, لكنه آثر عدم الحضور". وأكد أنه سيقدم للقمة نفس الكلمة التي ألقاها في قمة مجلس التعاون الخليجي أمس ووضعها كورقة عمل.
مشعل رحب بأي دور عربي
للمصالحة الوطنية الفلسطينية (الجزيرة)
الأمة بخير
بدوره تقدم رئيس المكتب السياسي لحركة المقاومة الإسلامية (حماس) بالشكر للقادة المشاركين لحضورهم القمة, قائلا إن ذلك يثبت أن "الأمة لا تزال بخير".
وأكد خالد مشعل في كلمته أن هدف العدوان على غزة "شطب المقاومة لتصبح الساحة خالية أمام شروط التسوية الإسرائيلية الأميركية". وأضاف أن فصائل المقاومة تجاوبت مع التهدئة قبل ستة أشهر رغم ثقتها بأن الاحتلال لا يفي بوعوده, مشيرا إلى أنه ظل يخرق التهدئة ولم يرفع الحصار عن القطاع.
وجدد مشعل مطالب المقاومة والمتمثلة في وقف العدوان وانسحاب الاحتلال ورفع الحصار، وفتح المعابر خاصة معبر رفح الذي وصفه بأنه معبر فلسطيني مصري, مشددا على أن المقاومة لن تقبل بالشروط الإسرائيلية لوقف النار.
كما طالب القمة بأن تحمل إسرائيل مسؤولية ما حدث من دمار وضحايا, ورفع دعوات لمحاكمة قادتها أمام المحكمة الجنائية الدولية، والتأكيد على حق المقاومة ووقف كل أشكال التطبيع والعلاقات مع إسرائيل وتفعيل المقاطعة معها, إضافة إلى الدعوة لإعادة إعمار غزة. كما دعا إلى رعاية عربية للمصالحة الوطنية الفلسطينية.
الرئيس السوري اعتبر المبادرة العربية ميتة (الجزيرة نت)
من جانبه دعا الرئيس السوري بشار الأسد في كلمته الدول العربية إلى قطع كل العلاقات المباشرة وغير المباشرة مع إسرائيل احتجاجا على العدوان بغزة, معتبرا أن مبادرة السلام العربية مع إسرائيل ماتت وطالب بنقلها من "سجل الأحياء إلى سجل الأموات".
من جهته دعا الرئيس اللبناني ميشال سليمان إلى "وقفة ضمير ووحدة موقف لهول المصاب" في غزة, مشيرا إلى أن لبنان تعرض دائما لاعتداءات إسرائيلية "لم تدحر المقاومة". وأضاف أن هذا الاجتماع "يجب أن لا يكرس سياسة المحاور ويجب أن يبلور موقفا عربيا موحدا".
وشدد الرئيس السوداني عمر البشير على ضرورة التوافق العربي الحازم للتصدي للعدوان الغاشم. وقال إن إسرائيل ردت على المبادرة العربية بالقتل.
وأكد البشير أن رفع شعار السلام لا يعني الخضوع والمذلة وتصفية القضية.
أما رئيس جزر القمر أحمد عبد الله سامبي فوصف غزة بأنها كانت "سجنا كبيرا فأصبحت مقبرة كبيرة"، وشدد على ضرورة عدم السماح للخلافات العربية بخذلان غزة.
ودعا طارق الهاشمي نائب رئيس الجمهورية العراقية إلى العمل على ترتيب البيت الفلسطيني الداخلي، كما طالب بإدانة العدوان ورفع الحصار وفتح المعابر مع تدشين حملة إغاثة عالمية.
من جهته تطرق الرئيس الإيراني محمود أحمدي نجاد إلى المعاناة الإنسانية في قطاع غزة, مؤكدا أن قضية غزة تكرار لقضية لبنان, وقضية لبنان تكرار لجنين, وجنين تكرار لدير ياسين وغيرها من المجازر الإسرائيلية البشعة.
وطالب أحمدي نجاد بمقاطعة "كل المنتجات الإسرائيلية وكذلك جميع الشركات ذات الصلة بالكيان الصهيوني".
وقد شارك في القمة إضافة إلى أمير قطر رؤساء الجزائر عبد العزيز بوتفليقة والسودان عمر حسن البشير وسوريا بشار الأسد ولبنان ميشال سليمان وجزر القمر أحمد عبد الله سامبي ورئيس المجلس العسكري الحاكم بموريتانيا محمد ولد عبد العزيز.

ومثل العراق طارق الهاشمي نائب الرئيس جلال الطالباني، والمغرب وزير الخارجية الطيب الفاسي الفهري، وليبيا أمين اللجنة الشعبية العامة (البرلمان) البغدادي المحمودي، وسلطنة عُمان وزير خارجيتها يوسف بن علوي عبد الله، في حين يمثل جيبوتي وزير الأوقاف حامدي عبدي سلطان، والصومال محمد عمر دلها نائب رئيس البرلمان.

كما شارك الرئيس الإيراني محمود أحمدي نجاد, والرئيس السنغالي عبد الله واد بصفته رئيس الدورة الحالية لمنظمة المؤتمر الإسلامي ووفد تركي برئاسة نائب رئيس الوزراء، فضلا عن مبعوث خاص للرئيس الإندونيسي.

وبالنسبة للفصائل حضر القمة بالإضافة إلى مشعل كل من الأمين العام لحركة الجهاد الإسلامي رمضان شلح والأمين العام للجبهة الشعبية-القيادة العامة أحمد جبريل.

Israel 'breaking law' with Gaza war

    11:15 AM   No comments

Miguel d'Escoto Brockmann has been a vocal
critic of the Israeli offensive [Al Jazeera]

The president of the United Nations General Assembly has accused Israel of violating international law with its war on Gaza in which almost 1,100 Palestinians have been killed, nearly half of them civilians.

"Gaza is ablaze. It has been turned into a burning hell," Miguel d'Escoto Brockmann told an emergency session of the UN General Assembly in New York on Thursday.

He said Israel's offensive was "a war against a helpless, defenceless and imprisoned people" and accused Israel of carrying out attacks on civilian targets.

"The violations of international law inherent in the Gaza assault have been well documented: collective punishment, disproportionate military force [and] attacks on civilian targets, including homes, mosques, universities, schools," he said.

He also rebuked UN member-states for their lack of action over the crisis, saying: "The [UN Security Council] may have found itself unable or unwilling to take the necessary steps to impose an immediate ceasefire, but outsourcing that effort to one or two governments, or through the quartet, does not relieve the council of its own responsibilities under the UN charter.

"The council cannot disavow its collective responsibility. It cannot continue to fiddle while Gaza burns."

Ryad Mansour, the Palestinian observer at the UN, called for an independent investigation of Israel's "grave breaches and systematic violations of international law".

"Since this crisis began, it is without a doubt that a multitude of war crimes have been perpetrated by the occupying power [Israel]," he said while also calling for "measures for the protection of the defenceless Palestinian civilian population."

Gabriela Shalev, the Israeli ambassador to the UN, dismissed the session as a "cynical, hateful and politicised [attempt] to de-legitimize Israel's fundamental right to defend its citizens".

Gaza war 'genocide'


Analysis and features from Gaza and Israel

Track the war and submit your own reports

Send us your views and eyewitness videos
The emergency meeting had been requested by the 118-member UN member states making up the non-aligned movement.

An Israeli delegate had sought to block the session on procedural grounds by arguing that under the UN charter the 192-member assembly could not rule on a matter already being tackled by the Security Council, but the move was dismissed.

D'Escoto noted that the Security Council last week had called for a Gaza ceasefire leading to the withdrawal of Israeli forces.

"Prime Minister Olmert's recent statement disavowing the authority of Resolution 1860 [the Security Council resolution] clearly places Israel as a state in contempt of international law and the United Nations," d'Escoto added.

He urged the assembly to agree its own non-binding assembly resolution reflecting "the urgency of our commitment to end this slaughter" in Gaza.

Israel has continued its offensive regardless of the resolution which was also rejected by Hamas.

D'Escoto, a former Nicaraguan foreign minister, told Al Jazeera on Tuesday that Israel's killings of Palestinians in Gaza amounted to "genocide".

Almost 1,100 Palestinians have been killed during Israel's Gaza offensive, which Israel says is to stop Palestinian rocketfire coming from Gaza.

The Gaza war: Slaughter from the sky

    11:01 AM   No comments
by Shmuel Amir

8 January 2009

Upon the launching of the attack on Gaza, Ehud Barak struck the pose of Julius Caesar, who announced with his crossing of the Rubicon that the die is cast , and declared combat has begun . The question begged is, which combat exactly? Two sides are needed in order for there to be a war, as we all know; but here in Gaza, are there two sides to the bombing of Gaza from the air? On one side is there not an air force equipped with the best aircraft provided by its friend ,
the USA, while on the other side are completely defenceless people facing heavy bombardment that rains down on them from the heavens? Is
there such a thing as a war in which only one side is fighting?
Therefore the combat that Israeli Defence Minister Barak announced is not a war but a hunt! A hunt for humans who lack the minimal means to resist and who are slaughtered from the air. A hunt for sitting ducks. I recall the romantic films that we used to watch back in the day, in which two adversaries would fight with swords. When to one of them, even the evil one, lost his sword, his adversary would return his sword to him so as to avoid killing a defenceless man. That s how it was in the movies. In the reality of today, one side stands without a sword in the face of an enemy armed from head to toe and they call it war . The war in Gaza in our day looks a lot more like a massacre.

The first air attack began on 27 December. It lasted 4 minutes over the course of which 200 people were killed. The second wave of attacks came a few minutes later. Until the ground invasion about 400 Palestinians were killed and 4 Israelis were killed by qassam missiles. The sum total so far indicates more than 500 killed Palestinians as against 5 Israelis killed. The number of Palestinian wounded is about 2,500, whereas on the Israeli side the number of
wounded is estimated to be 50. These numbers tell the story of the unequal Gaza war.

The colonial background

There is a background and a history to this killing, this slaughter that is taking place in Gaza: the colonial relations between Jews and Palestinians in Israel that began many years before the creation of the State of Israel. Particularly astonishing is the ratio of killed over the years and especially in the Gaza war, which stands at about 1 (Israeli) to 100 (Palestinians). That ratio is not coincidental, but well describes the balance that is considered normal in colonial wars.

The writer and scholar Sven Lindqvist discussed that subject in his book Exterminate All The Brutes , which was published 15 years ago in English. Lindqvist set out to research European colonialism in Africa at the end of the 19th century. If we wish better to understand colonial oppression and the methods it employs these days against the Palestinian people in Gaza, then we would do well to consult this book.

By way of example, Lindqvist describes the battle between the English army and the army of the Dervishes in Omdurman (Sudan). That war was waged by the British empire in order to re-conquer Sudan. Lindqvist borrowed some of his descriptions from Winston Churchill, who was
then a young military correspondent for an English newspaper. In that battle a large native army (the Derwvishes ) was destroyed by a colonial army that was small but equipped with the best military technology of the day. The English had Maxim guns, which had a much longer range than that of the antiquated rifles that the Dervishes carried and therefore they could snipe at the native army before the latter even perceived their presence.

The mounted Dervishes, according to Churchill s description, were courageous and furiously charged against the English army, but nearly all of them were killed before they made direct contact with the English soldiers. In the course of the battles the British army sustained hardly any losses. The British press at the time published pictures of hand-to-hand fighting between the Darwishes and the English, but they were forgeries no such battles took place.

Lindqvist concludes: In the Omdurman battle the entire Sudanese army was destroyed without even reaching shooting-range of their enemy. The arts of killing from a distance had turned become a European specialty . The British cannons were particularly efficacious against defenceless villages. Lindqvist also writes: the Europeans became the gods of the cannons , who felled victims long before their adversaries could get to them. The European expansion into Asia
and Africa, writes Lindqvist, opened a new period of imperialism. Military superiority was perceived among too many Europeans as intellectual and even biological superiority as well .

The English colonialist campaign of that time resembles the air campaign against Gaza in another important respect as well: the Israeli admiration for the extraordinary achievement of the slaughter in Gaza. Back then, too, England received the reports about the victory with great euphoria. The commander of the campaign Lord Kitchener was received by the Queen and all Britain cheered.

The colonial powers mostly fought against the natives from a position of absolute military advantage. In view of that, they could not understand how the natives dared to resist at all. Europeans ascribed the natives resistance to stupidity and the natural primitiveness of their race. The real motivation of the locals the strong desire to be free of their oppressors the colonialists were never able to understand.

The colonial format in our region has its source in the continuing Zionist colonial war that has been going on for over a hundred years, but intensified after the conquests of 1967.

Tom Segev, a nearly isolated voice among the clamour of the patriotic chorus, chose recently (Haaretz, 19 December 2008) to present some old truths about of the Jewish-Arab conflict and he was not afraid to mention the Zionist ideology as the source of our incorrect assumptions about the Palestinians:

Israel struck at the Palestinians in order to teach them a lesson. This is the premise that has accompanied the Zionist enterprise from its inception: we represent progress and enlightenment, rational sophistication and morality; the Arabs are a primitive and tempestuous
rabble, ignorant youths who must be educated and taught to understand. All this, of course, through the system of the carrot and the stick .

Segev continues: The bombing of Gaza is supposed to eliminate the Hamas regime ; that too is in accordance with assumption that has accompanied the Zionist movement from its inception, according to which it is possible to place a moderate leadership in control of the Palestinians, that will make concessions on their national aspirations. We are just defending ourselves here .

Segev subsequently emphasizes:

The struggle, however, is not against a terrorist organization that took the residents of Gaza hostage, but a national religious movement that has many followers. From the dawn of the Zionist presence in Eretz Israel [Palestine] there has not yet been a military action that has advanced negotiations with the Palestinians .

In addition to military actions, Segev also recalls programmes for settling Arab families from Gaza in the West Bank after the Six Day War. (I remember that version: as soon as the battles ended Israeli Prime Minister Eshkol investigated whether it would be possible to " transfer" the Arabs of Gaza to Iraq and in their place to settle Jews in Gaza).

The ground action: how will it end?

Recently the second stage of the Gaza war began. The press reports that army representatives told the political echelon that they had already run out of targets and therefore it was necessary to proceed to a military invasion deep into the Strip. Combat conditions will now be a little different from what they were in the first stage of the conflict, because it is expected that there will be tangible contact between the sides. Still, even under those conditions as was also the case in the second Lebanon war the balance of force will still be such that it will be far from an equal battle between the combatant sides. Most of the losses that the Palestinian fighters are sustaining have been caused as a result of remote-control war: from the air, the sea, and the land (artillery). In the ground stage the battle is also not between equal sides. The colonial format that Israel has imposed on the Gazan resistance fighters continues to exist: on one side a large modern army with elaborate technological equipment and on the other side lightly-equipped guerrilla groups.

Mountains of texts have already piled up about the history of Israel s war in Gaza: who started the story? Did the Arabs come to settle in Jewish Gaza or the opposite? Who was a settler within a crowded area and took 20% of its land and a substantial part of its water reserves? Who prevented the creation of an industrial infrastructure and even electricity generating stations and afterwards complains that "we" are providing electricity even though the Gazans are shooting at us? And who left Gaza without paying and still complains that they have not thanked us for it? So far those question marks also remain hanging over subjects like the debate over how each side acquires its military equipment: through tunnels (smuggling! Contraband!), or through the seaports and airports in Israel (legitimate and respectable), or who violated the lull (tahdiya ) and afterwards played the robbed Cossack when they started to fire missiles at him.

We shall pass over many additional questions without discussion: who kills peaceable civilians with premeditation and who killed three or four times as many civilians, and now a hundred times as many, but does it unintentionally ? Here for example, are some facts from a " Betselem" report: In seven years from the launching of the first qassam up to the beginning of the present attack on Gaza 13 Israelis have been killed. In the same period Israel killed 2,990 Palestinians,
including 634 children. In total during that period Israel killed 4, 781 people in Gaza and the West Bank. A large proportion of the killed were civilians, including women and children. Those facts should be taken into account when we grapple with the question of who are the terrorists here or what is the extent of Hamas terror compared to the state terror of Israel.

In all these issues, for all their importance, the root of the problem is not to be found. The root of the Israeli-Palestinian conflict was and remains to this day the relations between the conqueror and the conquered, the oppressor and the oppressed, the besieger and the besieged, colonialist and native.

In the Occupied Territories, the State of Israel would like to see only subjugated Palestinians, who will not dare to raise their heads in the face of its ongoing control over their lives. Those who desire true and sustainable peace between the peoples should know, that the end of the Palestinian resistance and the contracting of peace will come only after the elimination of colonialism in all its forms.
Source: originally posted in the Hebrew edition of Hagada Ha smolit.

Wednesday, January 14, 2009

16 دولة عربية توافق على المشاركة في قمة الدوحة

    9:39 AM   No comments
قطر تؤكد احترامها وجهات نظر الممتنعين
16 دولة عربية توافق على المشاركة في قمة الدوحة
رئيس الوزراء ووزير الخارجية القطري يؤكد احترام بلاده لوجهات نظر الدول الممتنعة
(الجزيرة نت)

ارتفع عدد الدول العربية التي ستشارك في القمة العربية الطارئة حول العدوان الإسرائيلي على غزة  المقررة بقطر الجمعة إلى 16 دولة بعد إعلان الإمارات والعراق اليوم مشاركتهما في القمة ليتجاوز العدد النصاب القانوني اللازم لعقد القمة وهو 15 دولة.

وقال رئيس الوزراء وزير الخارجية القطري الشيخ حمد بن جاسم بن جبر آل ثاني إن العراق وافق على عقد القمة وإن قطر تنتظر موافقة مكتوبة من المسؤولين العراقيين.

وأضاف على هامش اجتماع اللجنة الوزارية العربية الأفريقية حول دارفور اليوم في العاصمة القطرية الدوحة أن بعض الدول الأخرى التي لم تعلن موافقتها علنا جاءت منها "ردود إيجابية" وأبدت استعدادها لحضور القمة إذا اكتمل نصاب عقدها.

وقال "نحترم وجهات نظر الدول الممتنعة ونعلم أن وجهات النظر كلها نابعة عن حرص على المصلحة العربية".

وأوضح أن القمة العربية الطارئة "اجتهاد عربي نأمل أن يؤدي إلى حل قضية غزة" مضيفا أن هذه القمة إذا عقدت "ليست إنقاصا من قمة الكويت الاقتصادية التي ستحضرها قطر على أعلى مستوى ونقدرها ونوليها كل الأهمية والاحترام، ولكننا نرى أن حجم ما يقع في غزة يستدعي قمة عربية منفصلة".

وجوابا على سؤال حول ما إذا كان عقد القمة في الدوحة سيؤثر على علاقات قطر بكل من السعودية ومصر قال الشيخ حمد "علاقتنا مع السعودية علاقة قوية ويسودها التفاهم" مضيفا أن "مصر لها تاريخ واضح في النضال العربي، ونحن لا نشكك في أي طرف عربي آخر".

وأعلنت دولة الإمارات العربية المتحدة في وقت سابق اليوم موافقتها على حضور القمة العربية الطارئة المزمع عقدها في الدوحة يوم الجمعة المقبل حسب ما أعلنت وكالة أنباء الإمارات  الرسمية.
كما أعلن اليمن اليوم أنه سيحضر القمة العربية الطارئة التي دعت إليها قطر، وقال مصدر مسؤول في وزارة الخارجية اليمنية إن بلاده ستحضر القمة إذا ما اكتمل نصاب انعقادها وفقا لميثاق الجامعة العربية.

من جهته ذكر الناطق باسم الرئاسة الفلسطينية في رام الله نبيل أبو ردينة أن رئيس السلطة محمود عباس تلقى دعوة رسمية لحضور القمة العربية الطارئة التي دعت الدوحة إلى عقدها، مؤكدا أن "الموقف الفلسطيني الدائم مع وحدة الصف العربي ووحدة الموقف من أجل وقف العدوان في ظل هذه الظروف الصعبة".
وإلى جانب قطر صاحبة الدعوة، وفلسطين، والإمارات والعراق واليمن، فإن الدول العربية التي أعلنت موافقتها على المشاركة في القمة حتى الآن هي موريتانيا وسوريا والجزائر والمغرب وليبيا ولبنان والسودان وسلطنة عمان والصومال وجيبوتي وجزر القمر.

وقال الأمين العام لجامعة الدول العربية عمرو موسى إن اتصالات هاتفية ما زالت جارية مع باقي الدول الأعضاء بشأن عقد قمة الدوحة، وإن البت في القرار سيتخذ في وقت لاحق.
وكانت السعودية ومصر قد أعلنتا مساء الثلاثاء الاتفاق على بحث الوضع في قطاع غزة أثناء قمة الكويت العربية الاقتصادية المقررة في الـ19 من الشهر الجاري، وهو ما يعني رفضا غير مباشر لقمة الدوحة.
السعودية ومصر تكتفيان بالتشاور على هامش القمة الاقتصادية بالكويت (الفرنسية)
وأعلن المتحدث باسم الخارجية المصرية حسام زكي أمس أن القاهرة أبلغت الجامعة العربية بموقفها الرافض للمشاركة في قمة الدوحة وأنها ترى أن وجود القادة العرب بالكويت الأحد المقبل أثناء مشاركتهم بالقمة الاقتصادية العربية يشكل مناسبة ملائمة للتشاور بينهم بشأن الوضع في قطاع غزة.

ونقلت وكالة "تونس أفريقيا" للأنباء عن مصدر مسؤول بوزارة الخارجية التونسية أن تونس لا تعتزم المشاركة في القمة، وقالت إن القرار يتوافق مع  توجيهات الرئيس زين العابدين بن علي بضرورة الإعداد الجيد لكل تحرك عربي يساهم في وقف نزيف الدماء الفلسطينية.

بوليفيا تقطع علاقاتها مع إسرائيل احتجاجا على عدوان غزة

    9:38 AM   No comments
بوليفيا تقطع علاقاتها مع إسرائيل احتجاجا على عدوان غزة
موراليس اعتبر العدوان الإسرائيلي على غزة تهديدا للسلام العالمي (رويترز-أرشيف)

قررت بوليفيا قطع العلاقات الدبلوماسية مع إسرائيل بسبب العدوان على قطاع غزةالذي خلف آلاف الشهداء والجرحى, بعد مضي 19 يوما على بدئه.

وقال الرئيس البوليفي إيفو موراليس في كلمة له أمام الدبلوماسيين في قصر الحكم "أود أن أعلن أن بوليفيا تربطها علاقات دبلوماسية مع إسرائيل, ونظرا لهذه الجرائم الخطيرة ضد الحياة والإنسانية, فإن بوليفيا تعلن قطع العلاقات الدبلوماسية مع إسرائيل".

واعتبر موراليس ما يحدث في غزة بأنه "تهديد جدي للسلام العالمي".

وبهذا تحذو لا باز حذو كاراكاس التي أعلنت في السادس من الشهر الجاري طرد السفير الإسرائيلي شلومو كوهين مع ستة موظفين آخرين من البلاد تضامنا مع الشعب الفلسطيني واحتجاجا على العدوان الإسرائيلي على غزة.

وقد جدد الرئيس الفنزويلي هوغو شافيز اليوم إدانته للعدوان الإسرائيلي على الشعب الفلسطيني واعتبره إبادة جماعية.

وطالب شافيز في خطاب بالبرلمان بوقف العدوان على غزة فورا, كما طالب العالم بالعمل فورا من أجل إحلال السلام في فلسطين والعالم. وقد علت أصوات الموجودين في البرلمان ورفعوا العلم الفلسطيني وهتفوا بشعارات تضامنية مع سكان غزة.

السعودية تدعو إلى قمة خليجية والدوحة تستعد لعقد قمة عربية

    9:36 AM   No comments
السعودية تدعو إلى قمة خليجية والدوحة تستعد لعقد قمة عربية

الملك عبد الله بن عبد العزيز دعا إلى عقد القمة الخليجية الخميس بالرياض 

دعت المملكة العربية السعودية إلى عقد قمة طارئة لدول مجلس التعاون الخليجي لبحث العدوان الإسرائيلي المستمر على قطاع غزة منذ 19 يوما.

وقال التلفزيون السعودي إن العاهل السعودي الملك عبد الله بن عبد العزيز دعا إلى قمة طارئة لدول الخليج في العاصمة الرياض غدا الخميس.

ومن جهتها نقلت وكالة الأنباء السعودية عن مصدر بوزارة الخارجية السعودية أن دعوة الملك عبد الله للقمة الخليجية جاءت "نظرا لتصاعد الأحداث الأخيرة الناجمة عن الاعتداءات الإسرائيلية على الشعب الفلسطيني وللظروف التي تمر بها الأمة العربية".

وتأتي هذه الدعوة في وقت أعلنت فيه 16 دولة عربية موافقتها على دعوة قطرية بعقد قمة عربية طارئة لبحث سبل وقف العدوان الإسرائيلي.

وقد رفضت السعودية ومصر عقد القمة العربية الطارئة، وقال وزير الخارجية المصري أحمد أبو الغيط إن عقد قمة الدوحة سيقضي على قمة اقتصادية عربية من المنتظر أن تعقد الأحد في الكويت.

وأعلنت مصر والسعودية من قبل أنهما تفضلان عقد لقاء تشاوري للقادة العرب يبحث العدوان على غزة على هامش القمة الاقتصادية بالكويت، وأنه لا داعي لعقد قمة عربية طارئة.

Most popular articles

Karama Videos

Search for old news

Find Articles by year, month hierarchy

Contact Us


Email *

Message *


Copyright © KARAMA. All rights reserved.